КРИПТОВАЛЮТА
Что такое криптовалюта?
Криптовалюта — это виртуальные деньги, которые в отличие от фиатных средств не имеют физического выражения. Единицей такой валюты является «coin», что в переводе с английского языка означает «монета». Особенностью денежной единицы является защита от подделки, ведь в ней зашифрованы данные, не подлежащие дублированию. Ключевой особенностью криптовалют является отсутствие какого-либо внутреннего или внешнего администратора. Поэтому банки, налоговые, судебные и иные государственные или частные органы не могут воздействовать на транзакции каких-либо участников платёжной системы.
Как получить криптовалюту?
Облачный майнинг
Представляет собой аренду мощности сервиса облачного майнинга в виде контракта на год. Вся добытая этой мощность криптовалюта попадает к вам на счет. В среднем доход получается от 200% до 500% за год, все зависит от курса и роста сложности сети.
Классический майнинг
Те, кто занимается майнингом, как бы сдают в аренду хешрейт своих АСИКов и видеокарт для получения криптовалюты путем использования вычислительных данных мощностей. Существует множество ферм по массовой добыче биткоинов.
Покупка
Приобрести за деньги электронную валюту можно в специальных обменниках.
Три ключевых характеристики криптовалюты
Криптовалюты не основаны на доверии. Системы, управляющие криптовалютами, не требуют доверия, в них не участвуют третьи лица. Доверие они заменяют проверкой. В p2p-сети активы полностью контролируются каждым участником и переводятся между ними напрямую без одобрения и контроля управляющего органа (например, банка).

Криптовалюты неизменны. По своей природе технология блокчейн делает криптовалютные транзакции неизменными. Они не могут быть отменены, отсрочены, дублированы, скрыты или изменены. В такой системе невозможно смошенничать обычным путем, и она защищена от человеческих ошибок, что делает криптовалюту бесконечно более прозрачной, чем простые электронные деньги в банке.

Криптовалюты децентрализованны. У криптовалют новые монеты систематически и прозрачно создаются системой. Возьмите биткоин: его инфраструктура гарантирует, что только 21 млн. единиц будут когда-либо существовать. Теперь сравните это со случайным расширением и сокращением поставок фиатных валют, таких как евро, с лёгкой руки правительств и центральных банков.

Все криптовалюты существуют на технологии блокчейн (Blockchain), для лучшего восприятия принцип работы блокчейна рассмотрим на инфографике:

Положительные черты

Открытость кода
Благодаря этой особенности, каждый желающий может добывать виртуальные монеты. Несмотря на сложность процесса, многие люди все еще зарабатывают себе на жизнь таким способом.

Анонимность
В отличие от классических электронных денег, операции с которыми легко отслеживаются, получить информацию о хозяине криптовалютного кошелька не получится. Доступен только номер бумажника и ограниченные данные по сумме на счету.

Децентрализация
Криптовалюта является независимой денежной единицей. Ее эмиссию никто не регулирует и не контролирует движение средств на счету. Именно эта особенность привлекает многих участников Сети.

Ограниченность
Как правило, криптовалюта выпускается в ограниченном объеме, что исключает риски инфляции из-за чрезмерной активности эмитента.

Надежность.
Взломать, подделать или осуществить другие подобные манипуляции с виртуальной валютой не выйдет — она надежно защищена.


Отрицательные черты

Отсутствие гарантий

Каждый пользователь персонально несет ответственность за свои сбережения. Здесь нет регулирующих механизмов, поэтому в случае кражи доказать что-либо и вернуть деньги не получится.

Волатильность
Криптовалюта является непредсказуемой, ведь зависит от текущего спроса, который, в свою очередь, может меняться на фоне изменений в законодательстве, текущих мнений и прочих факторов. По этой причине имеют место колебания цены виртуальных денег.

Риск запрета
Государственные структуры с опаской подходят к криптовалюте. Многие страны ввели ограничения по ее использованию, а нарушители могут нарваться на штраф или даже тюремный срок. При этом ряд европейских государств еще находится на пути к поиску компромисса в вопросе использования таких денег.

Опасность потери

«Ключом» доступа к электронным деньгам является специальный пароль. Если его потерять, находящиеся в кошельке криптомонеты становятся недоступны.

С ростом сложности формирования блоков теряет актуальность и майнинг виртуальной валюты. Расходы на покупку оборудования и затраты на оплату электроэнергии попросту не окупаются. Вот почему последние годы пользуются спросом специальные компании, имеющие в распоряжении необходимые мощности.

Термин «криптовалюта» вошёл в обиход после публикации статьи, рассказывающей о биткоине — цифровой валюте и платёжной системе.
Биткоин — детище Сатоши Накамото, но что за человек или группа людей скрывается за этим псевдонимом, до сих пор доподлинно не известно. Концепцию децентрализованной платёжной системы Накамото представил 31 октября 2008 года.

Её основные принципы: анонимность для всех участников, защита от мошенничества и независимость от контролирующих организаций. Сеть биткойна состоит из связанных между собой блоков транзакций. Каждый последующий блок содержит информацию о предыдущем, так что можно выстроить их в единую цепь и получить сведения о всех совершённых ранее транзакциях (но не о владельцах биткоинов). Процесс создания новых блоков называется майнингом. Чтобы в сети появился очередной блок, необходимо сгенерировать для него криптографическую подпись. В награду вы получаете новые биткоины. Кстати, их эмиссия — процесс вовсе не бесконечный. Заранее известно, что всего может быть создано не более 21 миллиона биткоинов.

Поначалу создавать блоки было относительно просто, с этим справлялись и майнеры-одиночки. Со временем сложность росла, для майнинга требовались солидные вычислительные мощности, поэтому майнеры стали объединяться в пулы и добывать новые биткоины совместными усилиями.
На примере лимонада
Если предельно всё упростить, то объяснить феномен биткоинов можно на примере крышечек от лимонада (да, привет фанатам Fallout). Допустим, подделать эти крышечки нельзя, пробежаться по магазинам и скупить весь лимонад тоже: он больше не производится. Количество крышек ограниченно и заранее известно, так что надо просто бродить и смотреть под ноги — вдруг наткнётесь на крышечку. Как и любой ограниченный ресурс, крышечки обладают определённой ценностью, растущей по мере увеличения спроса.

Первые крышки найти легко, но чем дальше, тем сложнее. Людям приходится объединяться в группы и тратить изрядное количество времени и сил, чтобы отыскать очередную крышечку. Добычу они меняют на всякие необходимые вещи, а многие и вовсе делают запасы крышек в надежде на то, что со временем их курс станет только выше.
Как появилась идея создания криптовалюты?
Дело в том, что криптовалюты — это не первая форма цифровых денег. Попытки создать цифровые валюты начались ещё на заре 90-х годов, но все эти изобретения не смогли конкурировать с электронными банковскими деньгами или сторонними системами, такими как PayPal. Дэвид Шаум проложил путь для цифровой валюты, когда запустил DigiCash в 1989 году. Это была электронная сеть, используемая для отправки валюты анонимно.

Спустя десять лет после банкротства DigiCash мы увидели подобные ему E-gold и Liberty Reserve, которые также обанкротились после уголовных обвинений. Вскоре сама идея начала казаться людям надуманной и нереализуемой.

Почему всё это провалилось? Можно просто вспомнить поговорку о том, что первый блин комом. Но более правдоподобное объяснение заключается в том, что спроса на цифровую валюту не было, поскольку электронная торговля ещё не вышла на сцену, как и широко распространённый доступ в интернет. А теперь перенесёмся в 2008 год. Тогда таинственная фигура, известная как Сатоши Накамото, дала новое объяснение предыдущим провалам: все эти системы были централизованы и поэтому основаны на доверии. И, согласно загадочному Накамото, в этом была самая серьёзная проблема. Подробное объяснение можно прочитать в документе, написанном Сатоши в 2008 году: «Биткоин: p2p-система электронных денег» (Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System). В нём Накамото выделил две фундаментальные проблемы: работу обычных финансовых систем и свойства фиатной валюты (например, доллара США).
Bitcoin
Биткоин наиболее популярная криптовалюта и, образно выражаясь, родоначальник жанра. Своим появлением Bitcoin положил начало развития всех остальных подобных валют. Разработчиком является скрытая группа программистов, называющих себя Сатоши Накамото. Стоит отметить, что создатели BTC оставили свободный код своей разработки, что дало возможность другим специалистам создавать на данной основе уже новые типы криптовалют. Эмиссия BTC ограничена количеством в 21 млн (на данный момент этот предел еще не достигнут).
Ethereum
Эфириум это платформа для создания децентрализованных онлайн-сервисов на базе блокчейна (Dapps, Decentralized applications, децентрализованных приложений), работающих на базе умных контрактов. Реализована как единая децентрализованная виртуальная машина. Был предложен основателем журнала Bitcoin Magazine[en] Виталиком Бутериным в конце 2013 года, сеть была запущена 30 июля 2015 года. Являясь открытой платформой (open source), Ethereum значительно упрощает внедрение технологии блокчейн, что объясняет интерес со стороны не только новых стартапов, но и крупнейших разработчиков ПО, таких как Microsoft, IBM и Acronis. Заметный интерес к платформе проявляют и финансовые компании, включая Сбербанк. В отличие от других криптовалют, авторы не ограничивают роль эфира платежами, а предлагают его, например, в качестве средства для обмена ресурсами или регистрации сделок с активами при помощи умных контрактов, в частности авторы назвали эфир «криптотопливом» для исполнения умных контрактов одноранговой сетью. Эфир продаётся на сервисах по обмену, а капитализация общего количества эфира превысила тридцать миллиардов долларов.
Litecoin
Данная денежная единица была основана программистом Чарли Ли, который в прошлом работал в компании Google. Выпуск Лайткоин был начат в 2011 году. Основной замысел данного творения в том, чтобы стать своеобразным аналогом серебра на рынке цифровых финансов, при учете того, что уже известный вам Bitcoin часто ассоциируется по своей стоимости с золотом. Эмиссия LTC ограничена 84 миллионами.
Эволюция криптовалют
Сформулировав суть «правильной» валюты и создав блокчейн, Накамото стал отцом-основателем первой криптовалюты — биткоина. Майнинг первого блока состоялся в январе 2009 года, и в нём был зашифрован следующий текст, отсылающий к финансовому кризису:
«The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks».
Прощайте, банки; здравствуй, биткоин.
Как и в любой инновационной технологии, последователи не сильно отстали от первооткрывателя. Через неполных десять лет после изобретения биткоина вы можете наблюдать в обращении свыше 1500 криптовалют с общей капитализацией, близкой к $500 млрд. (на момент написания статьи). Конкуренция высока, монеты соревнуются, желая урвать кусок побольше. Вам стоит запомнить хотя бы пять представителей этого пространства: биткоин, эфириум, Ripple, Bitcoin Cash и лайткоин. Эти пять гигантов занимают большую часть рынка. Если хотите узнать побольше, изучите 50 криптовалют, расположившихся на верхушке рейтингов. Основная идея биткоина достаточно проста, так как в первую очередь это средство хранения и обмена ценностями. Тем не менее это лишь верхушка айсберга, поскольку у криптовалют есть и другие функции. Не так давно новаторы придумали совершенно новые сферы применения для криптовалют, многие из которых Сатоши, возможно, не мог себе представить в самых смелых мечтах. Возьмите вторую по величине криптовалюту — эфириум. Виталик Бутерин изобрёл эту платформу в 2013 году. В отличие от биткоина, эфириум построен так, чтобы позволять создавать на его основе даппы (dapp — децентрализованные приложения) и смарт-контракты. Сам биткоин, по сути, был даппом, предназначенным для выполнения определённой цели (децентрализованная p2p-система для обмена цифровой валютой). Даппы работают в блокчейнах, точно так же, как программы для ПК создаются под Windows или другие операционные системы. Вместо того чтобы создавать новый блокчейн каждый раз, когда кто-то хочет создать свой дапп, можно использовать существующую инфраструктуру эфириума. Сравните строительство дома своими силами в чистом поле с наймом команды профессионалов, которые всё продумали за вас. Эфириум позволил практически каждому создавать собственные криптовалюты и даппы без особых проблем. Неудивительно, что на эфириуме построены сотни криптовалют, и отдельные лица, учреждения и стартапы придумывают всевозможные творческие применения этой платформе. Это путь наименьшего сопротивления. Тем не менее многие проделали тяжёлую работу, необходимую для создания собственных блокчейнов. Например NEM, NEO, Qtum или лайткоин. Зачем? Хотя создать криптовалюту или дапп на существующей платформе относительно просто, вы будете ограничены возможностями этой платформы и установленными ею правилами. Вот почему серьёзные проекты часто предпочитают собственные блокчейны.
Как можно использовать криптовалюту?
Мы поняли, что биткоин и эфириум революционны, но каковы преимущества криптовалют на практике? То, что делает криптовалюты полезными, — это не столько товары, которые можно за них купить, сколько избавление от проблем, которые они решают. В этом заключается основная ценность, которую они предоставляют конечному потребителю. Неслучайно самые ценные криптовалюты инновационны. Возьмите биткоин, который произвёл революцию в том, как мы осуществляем транзакции и храним ценности, позволив нам отправлять деньги кому угодно, в любое время и в любом месте, безо всяких разрешений. Как и у любой отличной идеи, у биткоина появилось сразу несколько последователей, желающих улучшить то, чего ему удалось достичь. Такие игроки, как лайткоин, Dash, IOTA и Ripple, быстро вышли на сцену, предлагая более быстрые транзакции с более низкой стоимостью, улучшенную масштабируемость и энергоэффективность. Хотя в какой-то степени эти альткоины борются за то, чтобы стать самой популярной платёжной системой из всех, нюансы удерживают их на разных рынках. Например, Monero представляет собой криптовалюту, защищённую от отслеживания, с анонимными транзакциями, что позволяет пользователям сохранять конфиденциальность своих транзакций и поддерживать баланс, не опасаясь того, что об этом узнают третьи лица. Первое и наиболее очевидное использование криптовалют — это платежи, причём список компаний, принимающих биткоин для оплаты товаров и услуг, растёт, а банкоматы с функцией вывода средств расположены по всему миру. Началась гонка по созданию стандартной формы оплаты с использованием криптовалютных дебетовых карт, таких как Bitpay, которые позволят своим владельцам оплачивать покупки через обычные терминалы в магазинах. Хотя всё это здорово, технология блокчейн не ограничена финансовой сферой. Она может быть использована для решения множества проблем, существующих в современном цифровом мире. Поэтому сейчас мы можем увидеть сотни новых проектов с действительно невероятными идеями. Вслед за эфириумом были созданы десятки платформ для смарт-контрактов, предлагающих инновационные решения проблем, связанных с сельским хозяйством, медициной, IT, логистикой и почти любым другим сектором. Например, Sia позволяет сдавать в аренду неиспользуемое место на жёстком диске. В обмен за подключение этого пустого места к блокчейну вы получите некоторое количество Siacoin, собственной криптовалюты проекта. Здесь следует отметить разницу между монетами и токенами. Монеты существуют исключительно как форма цифровых денег на собственных блокчейнах. Биткоин и лайткоин — яркие примеры монет. Токены занимают другую нишу и служат альтернативным целям — например, представляют цифровой актив, долю, плату за использование системы и т.д. Dragonchain, Waltonchain и Civic — токены ERC20. Это значит, что они существуют в блокчейне эфириума, и все они обслуживают соответствующие утилиты, предоставляемые проектом. Важно отметить, что полезность криптовалюты — это её основная характеристика: если токен имеет практическое применение и решает существующую проблему, он, скорее всего, будет расти в цене. При этом многие бесполезные монеты получили в итоге больше, чем были должны. Например, Dogecoin изначально был шуточной криптовалютой без какой-либо ценности или реального рыночного применения. При рыночной капитализации около $600 млн. (на момент написания) это, возможно, самая выгодная шутка в мире. Несмотря на некоторые проекты с низким качеством (или шуточные проекты), справедливо сказать, что криптовалюты не существуют в вакууме, а зависят от ценности децентрализованного приложения, платформы или блокчейна, на которых они основаны. Осмыслив прочитанное, вы, скорее всего, начнёте осознавать, что криптовалюта — это просто прекрасная идея. Так почему же прошло десять лет, а мы все ещё не покупаем гамбургеры за биткоины?
Проблемы массового признания криптовалюты
Несмотря на все свои революционные свойства, криптовалютная индустрия сталкивается с рядом проблем, которые делают массовое признание медленным и даже несколько болезненным процессом. Давайте рассмотрим самые большие препятствия, которые должны преодолеть криптовалюты, чтобы получить массовое одобрение. В любых способах оплаты важна стабильность. Волатильность большинства криптовалют временами пугает: они могут значительно упасть или вырасти в цене за считанные минуты. Это хороший шанс для инвесторов, но средний продавец или потребитель не будет прибегать к криптовалютам именно из-за таких рисков. Скорость и транзакционные издержки — ещё один минус. Немногие монеты могут конкурировать с платёжными системами вроде Visa. Например, биткоин-транзакция сейчас в среднем занимает около часа, а комиссия превышает $15. Это делает биткоин бесполезным для повседневных операций. Он безнадёжно медленный и слишком дорогой для небольших покупок. Не говоря уже о проблеме масштабируемости, которая не позволяет сетям обрабатывать большое количество транзакций за определённый отрезок времени. Затем встаёт вопрос о безопасности. В криптопространстве уже произошли преступления на миллионы долларов, например взлом биржи Mt. Gox. Плюс к тому пользователи не всегда правильно используют криптовалюту. В то время как сами криптовалюты невероятно надёжны, «техника безопасности» всё ещё развивается. Подумайте о электронной почте: пользователям потребовались десятилетия, чтобы научиться распознавать спам, заражённые и фишинговые письма. Способ, которым новые криптовалютные проекты привлекают средства, вызвал усиленный контроль и привёл к дискуссиям о регулировании. Китай и Южная Корея запретили участие в ICO — первичных предложениях монет — своих граждан, и ряд других стран вполне могут последовать этому примеру. Зачем? К сожалению, нескольким мошенникам удалось обворовать достаточно людей, предлагая «новые монеты». Легитимность — ключ к признанию криптовалют, а выходки в ковбойском стиле создают им плохую репутацию и вызывают скептицизм в отношении долгосрочной жизнеспособности технологии. Даже после того, как вопрос ICO будет улажен, законность использования криптовалют продолжит вызывать сомнения. Официальные власти не одобрят использование гражданами криптовалют для уклонения от налогов или финансирования преступной деятельности.
Будущее криптовалют
Список перечисленных проблем впечатляет, но у каждой из них на горизонте видится больше одного решения. В дело вступили умнейшие люди в мире, преисполненные энтузиазма. Технологические проблемы кажутся самыми лёгкими для преодоления. Недавние дополнения, такие как IOTA, могут предоставить неограниченную масштабируемость и почти мгновенные транзакции без каких-либо затрат. Так называемые стабильные монеты решают проблему волатильности, используя различные изобретательные методы, чтобы стоимость криптовалюты не колебалась. Меры безопасности усиливаются, а биржи, такие как NEX, становятся настоящими форт-ноксами криптосферы. Несмотря на весь этот быстрый прогресс, судьба криптовалют слишком сильно зависит от властей. К счастью, многим правительствам ясно, что криптовалюты имеют огромную ценность, которую пока сложно осознать до конца. По мере того в криптоэкономику будут поступать триллионы долларов, многие страны, скорее всего, попытаются выбиться в лидеры криптовалютного пространства. Там, где есть деньги, будут и налоги. По мере развития экономики инвесторы, корпорации и пользователи станут подчиняться новым правилам, которые будут диктовать правительства. Мы неизбежно уйдём от безумной анархии нерегулируемых ICO. Ряд стран уже закладывают основу для того, чтобы это произошло. В то время как Китай и Южная Корея предпочли запреты, Швейцария выпустила руководящие принципы, которые выстраивают правовую основу для ICO, стремясь стать самой дружественной к криптовалютам нацией. Всё становится интереснее. Как только бюрократы дадут криптовалютам зелёный свет, компании всех форм и размеров не преминут этим воспользоваться. Естественно, инфраструктура не будет отставать: подтянутся банки, торговые предприятия и поставщики услуг, и скоро ваша бабушка начнёт покупать рождественские крекеры за биткоины. Огни приглушаются, и вам лучше занять место в первом ряду. Возможно, массовое признание займёт месяцы и даже годы, но криптовалюта — звёздный актёр в шоу, которое определённо заслуживает внимания.
Поделиться

Мой биткоин в телеграм
Подписывайтесь на канал «Мой Биткоин» в телеграм и будьте в курсе последних новостей криптомира.